La Cueva de Jerusalén revela un Entierro: Los nombres, testimonios de los primeros cristianos

por Juan Gilman

JERUSALEN, Israel – ¿Se acelera su  corazón cuando escucha a alguien dar un testimonio personal acerca de Jesús? ¿Se siente emocionado al leer acerca de las formas que el Señor ha trabajado en la vida de alguien?

Las catacumbas del primer siglo, no cubierto por el arqueólogo P. Bagatti en el Monte de los Olivos, contiene inscripciones que indican claramente su uso, “por los primeros cristianos en Jerusalén.”

Si conoce el sentimiento genuino de emoción sobre el funcionamiento del Señor, entonces usted estará extasiado al saber que los arqueólogos han encontrado dedicatorias del primer siglo con los nombres de Jesús, Matías y “Simón Bar-Yonah” (“hijo de Pedro de Jonás” ) junto con testimonios que dan testimonio directo del Salvador.

Una “cabeza de piedra”, que se encuentra cerca de la entrada a las catacumbas del primer siglo, está inscrito con el signo de la cruz.

¿Dónde estaban las inscripciones se han encontrado? Grabado en piedra – en los costados de los ataúdes que se encuentran en las catacumbas (cuevas de enterramiento) de algunos cristianos del primer siglo en un monte en Jerusalén llamado el Monte de los Olivos.

Una inscripción, que se encuentran en un ataúd del primer siglo con el signo de la cruz, dice: “Shimon Bar Yonah” = “Simón [Pedro], hijo de Jonás”.

Al igual que muchos otros importantes descubrimientos de los primeros cristianos en Tierra Santa, estos hallazgos principales fueron desenterrados y los resultados publicados hace muchas décadas. A continuación, los descubrimientos fueron prácticamente olvidados. Debido a que los más recientes conocimientos y la comprensión, estas tumbas antiguas, una vez más asumen el centro del escenario, y su sorprendente “testimonios de piedra” dan algunas sorpresas agradables sobre algunos de los primeros seguidores de Jesús.

Las catacumbas se han encontrado y excavado principalmente por dos arqueólogos bien conocidos, pero sus conclusiones fueron leídas posteriormente y verificados por otros estudiosos, como Yigael Yadin, Milik JT y J. Finegan.

Los osarios (ataúdes de piedra), sin tocar durante 2.000 años, ya que fueron encontrados por el arqueólogo P. Bagatti en el monte de los Olivos.

La primera catacumba que se encuentran cerca de Betania fue investigada por el famoso arqueólogo francés Charles Clermont-Ganneau. El otro, un cementerio grande desenterrado cerca de la moderna capilla de Dominus Flevit, fue excavado por el académico italiano, P. Bagatti.

Ambos arqueólogos encontraron evidencia clara de citas de los dos catacumbas del siglo I d.C., con las monedas acuñadas después encontradas por el Gobernador Varius Grato a la vuelta del milenio (hasta el 15/16 d.C.). La evidencia, tanto en las catacumbas se indica su uso para el entierro hasta la parte media del primer siglo d.C., varios años antes de que el Nuevo Testamento fue escrito.

La primera catacumba fue una tumba de la familia investigada por el arqueólogo de Clermont-Ganneau en el Monte de los Olivos, cerca de la antigua ciudad de Betania. Clermont-Ganneau se sorprendió al encontrar nombres que correspondían con los nombres en el Nuevo Testamento. Aún más interesante fueron los signos de la cruz grabada en varios de los osarios (ataúdes de piedra).

Como Claremont-Ganneau investigarse más a fondo de la tumba, se encontró con inscripciones, incluyendo los nombres de “Eleazar” (= “Lázaro”), “Martha” y “María” en tres ataúdes distintos.

El Evangelio de Juan registra la existencia de una familia de seguidores de Jesús a los que esta tumba parece pertenecer. “Ahora, un hombre estaba enfermo, llamado Lázaro, de Betania, la aldea de María y de Marta su hermana (era que María que ungió al Señor con ungüento, y limpió sus pies con sus cabellos, cuyo hermano Lázaro estaba enfermo )…” (11:1,2)

Juan continúa contando la resurrección de Jesús de Lázaro de entre los muertos. Que se encuentran a poca distancia de Betania, Clermont-Ganneau creía que no era una “coincidencia singular” que estos nombres se encuentran.

Él escribió: “[Esta catacumba] en el Monte de los Olivos, al parecer, pertenecía a una de las primeras [las familias] que se adhirieron a la nueva religión [del cristianismo] En este grupo de sarcófagos [ataúdes], algunas de las cuales tienen el [símbolo cristiano. marcas de cruz] y otros no tienen, que son, por así decirlo, [testigos de la] verdadero desarrollo del cristianismo. ”

Un ataúd del primer siglo que lleven marcas cruz como fue encontrado por el arqueólogo P. Bagatti en la catacumba en el monte de los Olivos. La inscripción en hebreo, tanto en la tapa y el cuerpo del ataúd se lee: “Shlom-zion”. El arqueólogo Claremont-Ganneau ha encontrado el mismo nombre seguido de la denominación de “hija de Simón el Sumo Sacerdote.”

Como Claremont-Ganneau continuó investigando las catacumbas, se encontró con inscripciones adicionales, incluyendo el nombre “Yeshua” (= “Jesús”) con memorativamente inscrito en varios osarios. Un ataúd, teniendo también las marcas de cruz sobre él, fue inscrito con el nombre “Shlom-zion”, seguido de la denominación de “hija de Simón el Sumo Sacerdote.”

Si bien estos descubrimientos son de gran interés, aún más importante fue otra catacumba que se encuentran cerca y excavado por el arqueólogo P. Bagatti años más tarde.

Uno de los sarcófagos del siglo I que se encuentran en el monte. de los Olivos contiene una dedicatoria conmemorativa: “Yeshua” = “Jesús”.

Bagatti también encontró evidencia que indica claramente que la tumba estaba en uso en la primera parte del siglo I dC. En el interior, el signo de la cruz se encuentran en numerosos sarcófagos del siglo primero.

Él encontró decenas de osarios con inscripciones, que incluía los nombres de Jairo, Jonathan, José, Judá, Matías, Menahem, Salomé, Simón, y Zacarías.Además, se encontró un osario con cruces y el inusual nombre de “Shappira” – que es un nombre único que no se encuentra en cualquier otros escritos del primer siglo, excepto para el Libro de los Hechos (5:01).

Mientras continuaba sus excavaciones, Bagatti también se encuentra un ataúd con la inscripción inusual “Shimón bar Yonah” (= “Simón [Pedro], hijo de Jonás”). Aparte de su existencia entre las tumbas de algunos de los primeros cristianos, no se encontraron pruebas concluyentes para identificar este ataúd de piedra como la del discípulo y compañero cercano de Jesús, Simón Pedro.

Sin embargo, cuando Bagatti comenzó a excavar el lugar de enterramiento que numeran 299, se topó con varias sorpresas únicas. El osario, número 97, que grosero el signo de la cruz, Bagatti encontró una inscripción en griego.

La inscripción era difícil de leer, pero podría ser descifrado: “[Estos son los] huesos del joven Judá, un prosélito [al cristianismo] de Tiro.” Las referencias a Tiro, una ciudad al norte del puerto de Galilea, se encuentra en Mateo 15 y Marcos 7. Era una ciudad visitada por Jesús.

Por encima de la inscripción, en el mismo ataúd, las letras griegas Chi y Rho se inscribe sin lugar a dudas en conjunto, escrito como un monograma. Según el profesor Jack Finegan de la Pacific School of Religion, en Berkeley, que también estudió la inscripción, este monograma particular, se utiliza con frecuencia en Antioquía (44AD) y Roma en el siglo I y fue una designación muy conocido por los que se encontraban entre los primeros cristianos no judíos (Hechos 11:26).

Uno de los sarcófagos del siglo I que se encuentran en el monte. de los Olivos se inscribe con cruces y el nombre único “Shappira” – un nombre que no se encuentra en cualquier otro escritos del primer siglo, excepto para el Libro de los Hechos (5:01).

El monograma fue escrito – de acuerdo con la inscripción – en el ataúd de un no-Judio, un “prosélito” – que es un pagano que se convirtió al judaísmo y el cristianismo y fue enterrado en Jerusalén.

Otros dos ataúdes – teniendo también cruces – También se encontraron no muy lejos y contenía una inscripción en hebreo que decía: “Salomé, el prosélito” y una inscripción en griego que dice: “Diógenes, hijo de Zena.”

Bagatti concluyó que “Diógenes”, un nombre bien conocido griego, que también han sido un nuevo converso del paganismo al cristianismo. En total, la evidencia señala claramente una fuerte conexión entre los judíos cristianos por primera vez en Jerusalén y los seguidores de Jesús fuera de Israel.

También se encuentra que en la misma zona había otra inscripción monograma compuesto por las letras griegas Iota, Chi, y Beta, que se traduce: “Jesucristo es el ayudante de [o redentor].”

El concepto de “ayuda” o “redentor” se encuentra en Hebreos 4:16. Además, el historiador de los primeros cristianos, Justino Mártir, dijo: “Para nosotros llamamos Él [Jesús] ayudante y Redentor, el poder de cuyo nombre, incluso da el miedo a los demonios.” (Diálogo 30,3)

En total, más de 100 ataúdes del primer siglo se encontraron en el Monte de los Olivos, muchos otros nombres y marcas teniendo cruz. Aunque no todos los restos y las inscripciones se han conservado bastante bien como para ser identificado o descifrado, la conclusión general era clara.

Como profesor Finegan escribió: “[En estas tumbas], hay indicios de que puede ser [considerados] cristianos, y los nombres que son frecuentes o importantes para el Nuevo Testamento … Sin duda se inscriben en el reino de la posibilidad de que al menos esta área en particular es un lugar de enterramiento de la familia, algunos de cuyos miembros se habían convertido en [los primeros] cristianos. ”


Jean Gilman es un reportero del personal para el Examen cristiano de Jerusalén.

Copyright © 1998 Examen de la Jerusalén cristiana. Todos los derechos reservados.
Este artículo fue reimpreso con el permiso de los cristianos Revisión Jerusalén, Tomo 9, Internet Edition, Número 2.

Para obtener más información, consulte la Jerusalén cristiana Revisión sitio.


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